EL USO DE DRONES PARA EL CONTROL DE LA CALIDAD DEL AIRE

Desde hace años el control de la calidad del aire se ha convertido en un objetivo de suma importancia para las administraciones debido a los efectos dañinos sobre la salud que provocan los contaminantes en la atmósfera por una parte y en las estructuras de las construcciones por otra. Y, en este punto, los drones tienen mucho que decir.

Para controlar dicha calidad del aire, tradicionalmente, se embarcaban los instrumentos de medición en aviones o globos, además de recabar datos de la instalación en superficie de una red de toma de datos. Con el desarrollo del BigData, podemos obtener “mapas de calidad del aire” con mayor precisión que nunca al combinar los datos recogidos de múltiples fuentes y monitorizarlos en tiempo real.

Los procesos de contaminación atmosférica distinguen entre los impactos episódicos (vinculados a accidentes o emisores esporádicos) y contaminación con origen continuado (fábricas, circulación, etc).

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El control de la calidad del aire usando drones se realiza con la instalación en estos de los instrumentos de medida de la contaminación atmosférica requeridos en cada tipo de observación que se pretenda llevar a cabo. Una de los principales atractivos de las RPAS (drones) es su inmediatez de uso.

Un multicóptero necesita menos de dos minutos para ser puesto en orden de vuelo, lo que permitiría poder dar una lectura de la gravedad de un impacto episódico, como un escape de una nube química en una fábrica o un incendio con productos tóxicos en la ecuación.

Dada la casi inabarcable casuística de contaminación existente, pondremos como ejemplo la de origen automovilístico. Para estudiarla los instrumentos usados han de ser capaces de medir ozono, óxidos de nitrógeno y partículas de polvo y humo en suspensión. El ozono derivado de la combustión de combustible de los vehículos es un gas de efecto invernadero que tiene además un fuerte carácter oxidante que afecta a los pulmones y también a las hojas de muchas especies vegetales.

Para detectarlo se utilizan técnicas de medida en el espectro ultravioleta, utilizadas fundamentalmente en superficie y en aviones y la medida electroquímica en célula líquida, más usada en globos.

El primer sensor, el de espectro ultravioleta, pesa aproximadamente 2 kg y necesita 12 voltios de alimentación continua, mientras la segunda tiene un peso muy inferior (apenas 200 gramos) pero debe ser calibrada específicamente en cada vuelo .

En caso de emergencia, un multicóptero necesita menos de dos minutos para ser puesto en orden de vuelo

La contaminación atmosférica varía su concentración a lo largo del tiempo, no solo por la variación de las emisiones, sino porque se forman burbujas de aire por procesos químicos con distintas densidades. Por este motivo, la medida de la contaminación atmosférica exige el sondeo continuo de un volumen atmosférico de aproximadamente un kilómetro de altura y 100 x 100 km2 de extensión horizontal durante períodos de tiempo que duren, como mínimo, medio día.

Si conocemos la normativa en España, sabremos que no es factible el vuelo a esas alturas y esos rangos de recorrido. Por tanto observamos que el uso de drones no puede ser sustitutivo al de aviones y globos actualmente. Sin embargo, hay dos motivos por el que puede resultar muy atractivo el uso de drones para las mediciones de control del aire.

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En primer lugar, es posible llegar a un punto intermedio entre las sondas de tierra y las aéreas comúnmente utilizadas con sistemas que no han de recalibrarse continuamente, es decir, utilizando medidas de espectro ultravioleta, menos sensibles que las que se usan en los globos, las de célula líquida.

En segundo lugar, se cuenta con la posibilidad de la inmediatez a la hora de tomar las muestras, de carácter mucho más inmediato, lo que permite evaluar una amenaza en la calidad del aire con mayor celeridad que los métodos tradicionales antes de que lleguen a nivel de superficie y con unos costes muy inferiores.

2018-02-05T14:07:47+00:00

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